L’histoire oubliée de la contribution des esclaves et soldats noirs à l’édification du Canada

Les esclaves noirs ont joué un rôle déterminant à l’économie naissante du Canada au XVIIe siècle et les soldats afro-canadiens ont participé activement à la sauvegarde du Canada et son rayonnement sur la scène mondiale. Sur ce second point, voici ce que dit Desmond Morton, un des plus grands spécialistes de l’histoire militaire canadienne, « le Canada n’est pas un pays de guerre mais, c’est la guerre qui a fait le Canada ». Il poursuit : « C’est la guerre d’Indépendance américaine qui a déterminé l’existence de ce pays et c’est celle de 1812 qui l’a confirmée ». À ces propos, on doit désormais ajouter que, sans les minorités autochtones et surtout les Noirs, il serait impossible pour les Britanniques et les Canadiens de faire face aux envahisseurs américains lors de la guerre de 1812 et le Canada serait inévitablement un État ou une province des États-Unis.Voilà une réalité très peu connue. Dans ce livre, l’historien et chercheur Amadou Ba comble ce vide historique. Il met au jour la contribution des Noirs à l’édification du Canada en consacrant son analyse sur l’esclave et le soldat. Pour ce faire, il retrace dans la première partie de son livre l’immigration très ancienne et continue des Noirs au Canada depuis Mathieu da Costa, premier noir à attérir dans le deep snow canadien en 1604, puis les esclaves en Nouvelle-France, en passant par les loyalistes, les refugiés et fugitifs en provenance des États-Unis via le Chemin de fer clandestin (Underground Railroad), jusqu’à l’arrivée massive de migrants économiques originaires majoritairement des Caraibes durant les Trente Glorieuses. Dans la deuxième partie de son ouvrage, il analyse et décortique le recrutement de Noirs comme soldats et leur part dans toutes les guerres qui se sont déroulées à l’intérieur comme à l’extérieur du Canada, mais aussi avant comme après la Confédération. Le livre d’Amadou Ba s’inscrit dans une démarche de réconcilation des Canadiens et Canadiennes avec leur histoire. Il s’adresse tant à un public savant (universitaire) que profane (étudiants, collégiens, et tout ceux et celles qui s’intéressent à l’histoire du Canada et des Noirs).

 

AUTEUR : SAFIATOU BA

Titulaire d’un doctorat en Histoire, d’une maîtrise en Science Politique et d’un baccalauréat en Enseignement, Amadou Ba vit et enseigne au Canada depuis 2010. Présentement, il donne des cours d’histoire africaine à Nipissing University à North Bay en Ontario. Il est aussi chargé de cours à la Faculté des Sciences de l’Éducation et au département de Science Politique à l’Université Laurentienne à Sudbury dans le nord de l’Ontario. Auteur de deux autres livres dont un qui traite du recrutement de soldats ouest-africains durant la conquête et la colonisation de Madagascar de 1895 à 1960, publié aux éditions L’Harmattan en 2012 et l’autre qui s’intitule Quelles valeurs transmettre aux jeunes du XXIᵉ siècle? Une éducation morale et éthique plus marquée pour soulager un monde en détresse, paru en 2016 aux éditions Essai pour tous à Montréal au Québec. Il a à son actif plusieurs articles publiés dans de célèbres revues scientifiques et universitaires du Canada, de la France et du Sénégal. En plus, Amadou Ba intervient souvent comme conférencier dans les écoles, collèges et universités, pour le compte de monde associatif ou encore comme invité dans les médias au Canada notamment durant le Mois de l’Histoire des Noirs, pour partager ses recherches avec le public canadien. Amadou Ba exerce enfin comme enseignant/suppléant qualifié dans les écoles des conseils francophones du Nord Est de l’Ontario (CSPNE et Franco-Nord).

 

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